Nostalgi hjelper oss å tåle smerte

I den populære fantasien pleier vi å knytte en negativ følelse nostalgi som er best unngås fordi det gjør oss sårbare. Men i de senere årene har de vært samler forskjellig forskning som viser fordelene av nostalgi.
For eksempel er det kjent at nostalgi kan bidra til å bekjempe ensomhet og redusere virkningen av negative følelser om døden selv. Nå har et team av forskere fra University of Southampton har vist at nostalgi også bringer oss trøste fysisk gjør oss føler seg mer tolerant og med øke vår oppfatning av varme.
Det hele startet med en veldig enkel eksperiment, disse psykologer spurte 19 personer til å skrive en dagbok i 30 påfølgende dager. Det samme bør gjenspeile alle tider og aktiviteter som produserte nostalgi. Det første resultatet som fremkom var at folk var mer nostalgisk for de kalde dagene.
Da forskerne utvidet utvalget til 90 personer. Den ene gruppen ble bedt om å sitte i et kaldt rom mens en annen gruppe avgjort i et varmt rom. Hver person ble spurt om sin favorittmusikk og dine nærmeste venner og ble bedt om å angi hvordan de følte nostalgisk husker disse minnene. Dermed ble det funnet at lave temperaturer fremme nostalgi.
Men så langt har de bare oppdaget det varme vannet. Noe vi alle kjenner godt. Det er derfor de gjennomførte et annet eksperiment enda mer interessant.
Denne gangen rekruttert 64 personer. En gruppe ba dem om å bringe tankene til minne om en vanlig hendelse i livet, mens den andre gruppen ble bedt om å huske en situasjon som ville føre dem til nostalgi. Hver person bør holde hånden i en bøtte med is så lenge de kunne.
Vel, som de følte hjemlengsel kunne holde hånden i isen lenger. Dette betyr at nostalgi hjelper oss å håndtere smerte. Hvorfor?
Disse forskerne mener at nostalgi har en homeostatisk funksjon som gjør at tankene våre tilbake til disse øyeblikkene av glede for å produsere en følelse av komfort, ikke bare mentalt, men også fysisk. Denne ideen ble "bekreftet" fra bildediagnostiske teknikker som har satt pris på at nostalgi forårsaker aktivering av fremre isolerte cortex, et område som er involvert i den fysiologiske representasjon av legemet og følelsesmessige bevissthet.