Visste du at hjernen krymper mens du sover?

Til alle tider, liker det eller ikke, du absorbere ny informasjon som endrer hjernen din. Spesielt noen av nevroner koble sterkere, etablere synapser, et elektrisk signal som er basert på læring og hukommelse.
Selvfølgelig er denne prosessen begrenset fordi energi er nødvendig for å holde disse tilkoblingene. Siden vi har så mye energi, kan vi ikke styrke våre synapser på ubestemt tid. Faktisk heller det ville være sunt fordi hvis synapser ble stadig sterkere, ville våre nevroner nå en tilstand av hyperaktivitet som kan forårsake kramper eller epilepsi.
I teorien kan systemet nå det punktet av total metning, slik at ikke bare ville være ute av stand til å lære nye ting, men kunne ikke dekode miljømessige stimuli.
Imidlertid har hjernen vår et kort i ermet for å forhindre denne katastrofen: nevroner kan redusere sine synapser masse, svekke dem slik at deres styrke er mindre og bruker mindre energi. Og nyte den beste tiden å gjøre det: når vi sover, mens vi koble fra hele verden.

Synapser er svekket for å hindre "overbelastning" i nervesystemet


Nå er en ny studie ved University of Wisconsin viser at under søvn forbindelsene mellom nerveceller regress nesten 20%. Mens vi sover, synapser hvile og forberede seg til å møte den nye dagen, når de får nye stimuli for å konsolidere de nevrale mønstre.
Denne justering er kjent som "synaptiske homeostase" og tjener til neuroner for å finne en balanse, spesielt slike nettverk som kan være for overbelastet og vil unngå at "brenne", tilsvarende den overliggende som kan forekomme i et elektrisk system .
Søvn er den perfekte tiden for synaptisk renormalisering oppstår fordi når vi er våkne alltid stimuli som fanger vår oppmerksomhet og aktivere forskjellige områder av hjernen, slik at dette ikke slappe helt av der.
Ifølge disse forskerne, søvn er prisen vi må betale for å lære nye ting. Faktisk hadde tidligere studier pris på at under søvn en kompleks aktivitet forekommer i enkelte områder av hjernen fordi ikke bare minnet er konsolidert, fakta som vi lever i løpet av dagen, men de er også trukket følelsesmessig påvirkning og sletter alle detaljene er ikke viktig, gjør plass i minnet.


Hjernen beskytter de viktige forbindelser


Forskerne brukte en ny elektronmikroskop gjennom noe som kan sette pris på de små endringene som skjer når synapser utvide eller kontrakt. De fant at bare noen få timers søvn kan føre til en 18% reduksjon i størrelsen på synapser.
Imidlertid er det mest interessant at denne reduksjonen ikke påvirker alle like synapser. Bare 80% av synaptiske forbindelser svekke under søvn, de resterende 20% er de sterkeste forbindelsene som hjernen "avhjelpe" i løpet av denne prosessen.
De sterkeste tilkoblingene er våre eldste og mest etablerte vaner, læring og mer etablerte våre mest dyrebare minner. Så, liksom hjernen forstår at slik informasjon ikke bør gå glipp av, og derfor er disse forbindelsene ikke utsatt for svekkelse prosessen.